Une diversité familière dans les parcs de Côte-des-Neiges

Photo © Ducakis Désinat

Une diversité familière dans les parcs de Côte-des-Neiges

Un article corédigé par Ducakis Désinat (en italique)et Fréderique Levesque (en romain).  

Milieux de vie ordinaires

Il y a toujours cette scène un peu étrange lorsqu’on débarque avec la Van Exeko dans un lieu public déjà animé, comme un coin de rue, près d’une station de métro ou autour d’un parc. Lorsqu’on n’est pas totalement ignorés, ce sont bien souvent des regards interrogateurs que nous rencontrons. C’est à mon avis l’un des premiers défis de la médiation, outrepasser le fait qu’on est pour la plupart des gens, une sorte d’O.V.N.I.  

À l’opposé, il y a ces endroits où nos escales, même la première fois, ont presque l’allure d’un rendez-vous tellement l’accueil et la familiarité s’installent rapidement. C’est le cas du parc Martin Luther King Jr., dans Côte-des-Neiges, où, depuis le début du mois de juillet 2019, on a pris l’habitude d'organiser quelques ateliers. Dans mes souvenirs, toutes les fois que l’on a stationné la Van sur la rue Appleton, à l’entrée du parc et avant même d’ouvrir les portes, on était déjà interpellé par les habitués de l’endroit... Exeko, la mobile, les livres; objets de curiosité. La médiation, la présomption d’égalité... ; regards perplexes. 

Dès que s’estompent ces petits moments de flottement, que les présentations d’usage sont faites, le doute fait place à l’accueil, la parole se libère d’elle-même; les opinions, les histoires, les rires se font écho. Une certaine forme de familiarité s’installe. 

Ces lieux, on les désignera comme étant des milieux de vie ordinaires, afin de les distinguer des lieux plus institutionnalisés, comme les organismes communautaires, les musées et autres organismes auxquels nous nous associons, à l’occasion pour nos ateliers. Ces milieux de vie ordinaires sont particulièrement intéressants, car la marginalisation et l’exclusion y existent sous de multiples rapports. Le parc MJK Jr. accueille des résidents d’un quartier dit  « défavorisé », mais on y rencontre aussi des individus qui résident ailleurs à Montréal, et qui s'y rendent pour profiter de la panoplie de services offerts. Il y a aussi des jeunes enfants qui viennent profiter de la piscine et des jeux. Autour des tables se retrouvent des vieux amis, ou tout simplement des passants qui partagent des discussions. À toute heure de la journée on peut y rencontrer des gens qui viennent profiter de l’accalmie et de la fraîcheur du parc. 

Pour les habitués de l’endroit, ce qui compte c’est avant tout que tous se sentent chez eux, loin des préjugés, des catégorisations sociales et des étiquettes préconçues. Un endroit paisible où se côtoient des gens avec un background social, ethnique et culturel très diversifié, des parcours de vie distincts et des perspectives très divergentes, mais partageant tous un sentiment d’appartenance très fort envers leur quartier.  Le parc, les rues, la Plaza, la bibliothèque, les organismes, participent à forger cette collectivité. Pour la très grande majorité des participants aux ateliers, nulle envie d’aller vivre ailleurs, et comme le dit si bien l’un d’eux; Côte-des-Neiges est un “lieu d’être”.   Sur le terrain de la médiation, on roule notre bosse habituelle. Nos ateliers prennent la forme de mini-cercle de discussion autour de la vie dans le quartier. Généralement, on échange sur leur perception face aux transformations dans l’espace urbain, l’insalubrité grandissante et l’augmentation du prix des logements, la prolifération des condos qui menacent de les sortir du quartier, etc... On a pu aussi recueillir des témoignages de résistance. Des gens qui, malgré les défis, se battent pour vivre dans ce qu’ils considèrent comme leur « lieu d’être ».  

On a aussi eu l’occasion de stationner notre Van au parc Nelson Mandela, situé au nord-ouest du quartier, près de la station Plamondon, dans un secteur plus résidentiel. L’ambiance s’apparente généralement à celle que l’on retrouve à MLK Jr., par contre la clientèle diffère énormément. On y rencontre beaucoup de familles, des résidents des appartements qui environnent le parc. Pour se rendre au point de chute où on installera le matériel de médiation, on doit traverser le parc en entier. On passe donc devant un terrain de soccer vide – qui ne le restera pas longtemps -, des jeux d’eau, habités d’une ribambelle d’enfants du quartier et de leurs mères attentives, discutant parfois entre elles, ou alors profitant de ce doux moment de répit. Les tables de pique-nique disposées à l’orée du parc sont des îlots de discussions entamées semble-t-il depuis un bon moment déjà.  

Peu de gens nous regardent. La curiosité ne se réveille pas malgré les livres que nous disposons avec modestie sur un bloc de béton à l’entrée du parc Nelson Mandela. Que se va-t-il se passer ?  Ducakis choisi de laisser le naturel guider la médiation, et on attend alors les participants avec une posture et des regards accueillants. Une mère et son enfant viennent à la recherche d’histoire sur les animaux.  

Attente. J’observe deux hommes, posés sur une table à pique-nique non loin de nous et le rythme tranquille de leur conversation m’indique qu’ils seraient probablement enclins à nous y intégrer. Alors on y va !  

Tout comme on a l’impression parfois d’être attendus au parc MLK Jr., on a eu l’impression d’être un élément déclencheur au parc Nelson Mandela, pour ces deux amis qui partagent leur quotidien, et avec qui on a pu démarrer une discussion des plus dynamiques sur le quartier Côte-des-Neiges lui-même.  

S’ils pouvaient décrire Côte-des-Neiges, comment s’y prendraient-ils ? Comme bien d’autres personnes du quartier, l’un des participants aborde les enjeux de logements, les prix à la hausse, les changements de propriétaires qui se produisent au détriment des locataires. Ces deux participants sont aux antipodes : l’un d’eux libère sa parole comme s’il n’attendait que cette opportunité pour aborder les sujets qui le tracassent, et l’autre l’écoute attentivement, hochant de la tête en signe d’accord. Ce qu’il aime à Côte-des-Neiges, c’est le calme : il y a des espaces pour se reposer, à toutes heures de la journée. Aussi, la variété de l’offre dans les magasins lui permet de retrouver des produits alimentaires de son pays d’origine, par exemple.  

Et la diversité à Côte-des-Neiges, comme dans ce parc où nous discutons, comment la perçoivent-ils ?  Les gens parfois se côtoient sans aucun problème, même parlent ensemble. D’autre fois, pas du tout. En gros, c’est naturel, rien n’est forcé, ni idéalisé. 

On sert la main des participants en les remerciant pour leur partage, et on quitte le parc. En repassant devant le terrain de soccer anciennement vide lors de notre arrivée, Ducakis ne peut s’empêcher d’être interpellé par ce dont nous sommes témoins : une partie de soccer composée d’enfants du quartier. Ainsi, de jeunes juifs hassidiques passent le ballon à des jeunes arabo-musulmans, qui font équipe avec des enfants de descendance africaine, le plus naturellement du monde. L’objectif ici est de jouer.    

La médiation et le milieu de vie ordinaire    

Au terme de nos escales dans ces deux parcs, il est reste peut-être quelques bribes de conversations, des observations qui pourraient nourrir le début d’une réflexion sur la médiation interculturelle, tout au moins sur le terrain dans le contexte de diversité ethnoculturelle. Comme par exemple l’accueil, qui semble être très distinct en comparaison avec d’autres environnements. Ici, la familiarité est la clef, on est rapidement inclus dans les interactions, dans les conversations.  

Les milieux de vie ordinaires comme les parcs qu’on a visités à Côte-des-Neiges permettent de réfléchir sur la diversité à Montréal dans un contexte plus large. Cette brève expérience dans le quartier nous a permis d’en discuter par ailleurs avec les participants. Ainsi, c’est en se basant sur les paroles d’un résident de Côte-des-Neiges que nous pouvons voir la diversité, d’une part, comme menant parfois à des vies parallèles, c’est-à-dire que les gens se côtoient, sans jamais entrer en réel contact, mais sans créer de problèmes non plus. Les tables dispersées dans le parc Nelson Mandela le représentent bien, chacune étant occupée par un groupe différent, d’appartenance peut-être, et une cohabitation tranquille émerge de cet éparpillement de groupes. Le participant nous pointe d’ailleurs du doigt ces tables, une à une, alors qu’il parle de la mixité dans le quartier. D’autre part, cette même diversité peut aussi mener à de réelles interactions, au-delà du rapport à la différence : la partie de soccer au parc Nelson Mandela serait le meilleur exemple.  

Dans tous les cas, cette diversité bien présente et nommée par les participants comme l’une des caractéristiques de leur propre quartier amène une familiarité avec l’altérité culturellement différente et génère peu à peu chez chacun de nous une vision de Montréal plus fidèle à ce qu’elle est vraiment : une ville diversifiée, interculturelle.   

Je dirai que cette ouverture à autrui demeure l’une des premières caractéristiques que le médiateur peut observer sur le terrain de diversité ethnoculturelle. Dans nos ateliers, les participants insistaient sur la notion que leur quartier représentait le Montréal multiculturel, comme l’explique l’un de nos participants « dans le quartier ici, tous les gens se côtoient, on est tous différents, mais on se parle, on entretient des relations, sur la table [la table du Parc MLK Jr.], il y a des jamaïcains, des canadiens, des pakistanais, mais ça ne change rien, ce qui compte c’est nos relations ». Dans cette perspective, on comprend mieux l’immédiateté des rapports de familiarité nécessaires à l’approche interculturelle de la médiation, c’est-à-dire que ces gens côtoient quotidiennement la différence, faisant d’elle un élément intrinsèque à leur milieu. Ainsi la figure de l’autre, peu importe la forme qu’elle prend, que ce soit dans la personne du médiateur ou de l’agente de recherche, est toujours familier.  

À travers ces échanges, et en y réfléchissant par la suite, une impression demeurée en arrière-plan se dégage de ce moment de médiation au parc Nelson Mandela : on s’est sentis déstabilisés. Il s’agissait d’un nouvel endroit qu’on explorait avec la Van Exeko. Sans connaissances ni du coin du quartier, ni des organismes autour, ni des gens qui fréquentent le parc.  

Impossible alors de stigmatiser, de coller des étiquettes, de prévoir quoique ce soit.  

Et si... c’est justement ça qui avait donné la force à cet atelier de médiation ? Une ouverture à la surprise, une obligation de passer par le naturel pour déclencher la discussion. Un travail d’adaptation qui a influencé la posture dans cet atelier de médiation.  

Le sentiment de faire de la médiation en contexte de diversité ethnoculturelle est partagé. En se remettant en question au niveau de ce ressenti, émerge une réflexion à propos de ce type de médiation. Ainsi, bien que la médiation soit réfléchie en amont, la déstabilisation par le contexte et la nouveauté a renvoyé cette fois aux capacités plus relationnelles dans la médiation comme l’écoute, l’empathie, la vulnérabilité, le respect, l’authenticité, la curiosité, qui nous semblent encore davantage nécessaires en contexte de diversité, là où l’altérité culturellement différente se présente.  

La diversité appelle ainsi l’accueil dans la médiation de manière naturelle, donnant cette impression de faire de la médiation sur un autre plan, celui de l’interculturel, où la notion du “pont” prédomine plus qu’à l’habitude. Un pont entre les formes de diversités présentes en atelier, un pont construit par le médiateur, mais aussi incarné et réfléchi par lui.  

En somme, ces réflexions ne doivent pas être considérées comme étant une typologie des compétences de médiation interculturelle. Ce que Frédérique et moi avons réalisé, c’est la nécessité d’adopter une certaine posture, qui nous semble particulière au contexte de diversité ethnoculturelle. La notion d’accueil et l’importance de la familiarité au-delà des différences, nous permettent de pouvoir naviguer dans ces milieux de vie ordinaires, en tant que médiateur et figure externe.  

Ducakis et Frédérique

Paroles poétiques ou politiques de plusieurs femmes rencontrées au Chaînon.

Un témoignage de Mathilde Carignan et Maude Talbot, deux étudiantes en médecine en stage chez Exeko.
 

Arrivées dans les locaux d’Exeko depuis un...
Le sept août dernier, j’ai fait ma première sortie avec Idaction Mobile. J’accompagnais Dukakis, médiateur.
Par un heureux hasard (pour moi), la...

Un dialogue sur la médiation dans un contexte de diversité culturelle, entre Frédérique Lévesque et Ducakis Désinat.

  • « By engaging with people on a deep level, we see Exeko reinvigorating individual spirit to rebuild society in a new way. Exeko's work is not about small projects, but about achieving full social inclusion at a systemic level. [...] we believe that Exeko will reach a level of systemic impact with Quebec, Canada and the world within 5-10 years. »

    Elisha Muskat, Executive Director, Ashoka Canada

  • « Its goal? To develop reasoning, critical thinking, logic, and increase citizen participation of these marginalized groups. »

    Caroline Monpetit, Le Devoir (free translation)

  • «  I write my thoughts in my head, not on paper, and my thought is not lost. »

    Participant @PACQ

  • « Why use paper when it is as beautiful as this? »

    One of the co-creator for Métissage Urbain

  • « I Have my own identity ! »

    Putulik, Inuit participant, Métissage Urbain

  • « It is terrible for a society to ignore people with such talent! »

    Hélène-Elise Blais, les Muses about ART and ID projects

  • « Art has the advantage to make people talk about abilities rather than limitations, when confronted with an intellectual disability.  »

    Delphine Ragon, Community Programs Manager, Les Compagnons de Montréal

  • « Over the past few years, we have been seeing more and more high quality productions by people with an intellectual disability who truly are artists.  »

    Julie Laloire @AMDI

  • « Exeko implements creative solutions to several problematic, gives a voice to those we don't hear and hope to the underprivileged. »

    Bulletin des YMCA

  • « Its goal? To develop reasoning, critical thinking, logic, and increase citizen participation of these marginalized groups. »

    Caroline Monpetit, Le Devoir (free translation)

  • « ...empowering the children, and giving them confidence »

    APTN National News

  • « It’s a great program for children to learn about their traditions and to increase their interaction with Elders in the community. »

    Erika Eagle, Social Development Assistant with Waswanipi Brighter Future

  • « We are not higher, we are not lower, we are equal. »

    Simeoni, participant idAction Mobile

  • « Receving is good, but giving is better »

    Participant idAction@Kanesatake

  • « They're both people. We're not looking enough after people with problems, and mostly with mental health issues. Then we would have more people able to work. »

    Participant, idAction@Accueil Bonneau

  • « What better way to strengthen intergenerational ties? [...] A meeting between peers, a place for expression, learning and recovery »

    Chantal Potvin, reporter at Innuvelle

  • «  I don't know everything, but while reading it, it always bring me one step closer »

    A participant, idAction Mobile

  • «  By engaging with people on a deep level, we see Exeko reinvigorating individual spirit to rebuild society in a new way. Exeko's work is not about small projects, but about achieving full social inclusion at a systemic level. [...] we believe that Exeko will reach a level of systemic impact with Quebec, Canada and the world within 5-10 years. »

    Elisha Muskat, Executive Director, Ashoka Canada

  • «  ...empowering the children, and giving them confidence »

    APTN National News

  • «  I was completely alone today, thanks for talking to me »

    Elie, participant @idAction Mobile

  • «  They're both people. We're not looking enough after people with problems, and mostly with mental health issues. Then we would have more people able to work. »

    Participant, idAction@Accueil Bonneau

  • «  Today, the power acquired through knowledge is more far-reaching than knowledge itself. »

    André Frossard

  • « By engaging with people on a deep level, we see Exeko reinvigorating individual spirit to rebuild society in a new way. Exeko's work is not about small projects, but about achieving full social inclusion at a systemic level. [...] we believe that Exeko will reach a level of systemic impact with Quebec, Canada and the world within 5-10 years.»
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  • « Art has the advantage to make people talk about abilities rather than limitations, when confronted with an intellectual disability. »
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    Caroline Monpetit, Le Devoir (free translation)
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